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The Garden of the Finzi-Continis

The Garden of the Finzi Continis This is a haunting elegiac novel which captures the mood and atmosphere of Italy and in particular Ferrara in the last summers of the thirties focusing on an aristocratic Jewish family moving imperc

  • Title: The Garden of the Finzi-Continis
  • Author: Giorgio Bassani
  • ISBN: 9780140027389
  • Page: 144
  • Format: Paperback
  • This is a haunting, elegiac novel which captures the mood and atmosphere of Italy and in particular Ferrara in the last summers of the thirties, focusing on an aristocratic Jewish family moving imperceptibly towards its doom Vittorio De Sica turned the book into a film in 1970, winning the Academy Award for Best Foreign Language Film in 1974.

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      144 Giorgio Bassani
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      Posted by:Giorgio Bassani
      Published :2020-04-02T21:43:40+00:00

    About "Giorgio Bassani"

    1. Giorgio Bassani

      Bassani was born in Bologna into a prosperous Jewish family of Ferrara, where he spent his childhood with his mother Dora, father Enrico a doctor , brother Paolo, and sister Jenny In 1934 he completed his studies at his secondary school, the liceo classico L Ariosto in Ferrara Music had been his first great passion and he considered a career as a pianist however literature soon became the focus of his artistic interests.In 1935 he enrolled in the Faculty of Letters of the University of Bologna Commuting to lectures by train third class from Ferrara, he studied under the art historian Roberto Longhi His ideal of the free intellectual was the Liberal historian and philosopher Benedetto Croce Despite the anti Semitic race laws which were introduced from 1938, he was able to graduate in 1939, writing a thesis on the nineteenth century writer, journalist, radical and lexicographer Niccol Tommaseo As a Jew in 1939, however, work opportunities were now limited and he became a schoolteacher in the Jewish School of Ferrara in via Vignatagliata 1 In 1940 his first book, Una citt di pianura A City of the Plain , was published under the pseudonym Giacomo Marchi in order to evade the race laws During this period, along with friends he had made in Ferrara s intellectual circle, he became a clandestine political activist His activity in the anti fascist resistance led to his arrest in May 1943 he was released on 26 July, the day after Benito Mussolini was ousted from power.A little over a week later he married Valeria Sinigallia, whom he had met playing tennis They moved to Florence for a brief period, living under assumed names, then at the end of the year, to Rome, where he would spend the rest of his life His first volume of poems, Storie dei poveri amanti e altri versi, appeared in 1944 a second, Te lucis ante, followed in 1947 He edited the literary review Botteghe oscure for Princess Marguerite Caetani from its founding in 1948 until it halted publication in 1960 2 In 1953 Passeggiata prima di cena appeared and in 1954 Gli ultimi anni di Clelia Trotti In the same year he became editor of Paragone, a journal founded by Longhi and his wife Anna Banti Bassani s writings reached a wider audience in 1956 with the publication of the Premio Strega winning book of short stories, Cinque storie Ferraresi.As an editorial director of Feltrinelli Bassani was responsible for the posthumous publication in 1958 of Giuseppe Tomasi di Lampedusa s Il Gattopardo, a novel which had been rejected by Elio Vittorini at Mondadori, and also by Einaudi, but which became one of the great successes of post war Italian literature Bassani s enthusiastic editing of the text, following instructions from Elena Croce daughter of Benedetto who had offered him the manuscript, later became controversial however recent editions have been published which follow the manuscript closely 3 Also in 1958 Bassani s novel Gli occhiali d oro was published, an examination, in part, of the marginalisation of Jews and homosexuals Together with stories from Cinque storie ferraresi reworked and under the new title Dentro le mura 1973 it was to be form part of a series of works known collectively as Il romanzo di Ferrara which explored the town, with its Christian and Jewish elements, its perspectives and its landscapes The series also includes Il giardino dei Finzi Contini 1962, Premio Viareggio prizewiner Dietro la porta 1964 L airone 1968 and L odore del fieno 1972 These works realistically document the Italian Jewish community under Fascism in a style that manifests the difficulties of searching for truth in the meanderings of memory and moral conscience In 1960 one of his novels was adapted as the film Long Night in 1943.Bassani died in 2000 and was buried in the Jewish Cemetery in Ferrara He was survived by his estranged wife Valeria and their two children Paola born 1945 09

    308 Comments

    1. An Elegy encapsulated in a garden. Recalled through the torn veils of memory this semiautobiographical interlude evokes the life of the Finzi-Contini, a Jewish and wealthy Ferrarese family, during the ominous late 1930s.Those lives are revived during a visit to an Etruscan cemetery twenty years later. Another kind of garden.The novel opens for us a garden of lost youth, where illusions grew in a fertile ground and where the possibilities seemed endless. Echoes of the primeval garden, of an overg [...]


    2. for me, no less than for her, the memory of things was much more important than the possession of them, and in comparison with that memory all possession, in itself, seemed just disappointing, delusive, flat, insufficient.The way I longed for the present to become the past at once, so that I could love it and gaze fondly at it any timeIt was our vice, this: looking backward as we went ahead. The inner flap of this edition mentions Marcel Proust, but even without that I'm sure I would've thought [...]


    3. Set in the northern Italian city of Ferrara against the rise of fascism during Mussolini's reign in power, it's late 1930's and our narrator, like Giorgio Bassani himself, is a member of Ferrara’s Jewish community, and this novel chronicles the early stages of the persecution of Italian Jews (and little did I realise many Jews actually joined the Fascist Party), and at first the racial laws don't really seem to bother many of the characters involved. As a student our narrator is blacklisted fr [...]


    4. A historical novel set among an Italian Jewish community in the late 1930s, this book has lyrical descriptive passages and a moving elegiac storyline. Very enjoyable.Like so many of the books I read long before joining GR, I would have to read this again to write a review that does it justice. It is part of a cycle of novels set in Ferrara and three of the others are now available in the same Penguin Modern Classics series. Like another of my favourite books, Hopeful Monsters by Nicholas Mosley, [...]


    5. "La mia ansia che il presente diventasse subito passato perché potessi amarlo e vagheggiarlo a mio agio era anche sua, tale e quale. Era il nostro vizio, questo: d'andare avanti con le teste sempre voltate all'indietro" Il testo di Bassani che oggi leggiamo è il risultato di almeno tre rimaneggiamenti che l'autore fece rispetto all'originaria edizione del 1962. Quello che fondamentalmente cambia è la prospettiva di questa storia che si svolge a Ferrara: dal racconto in terza persona,e dove il [...]


    6. You really can't read about a garden in a book from the Western tradition without thinking of that very first one: the Garden of Eden. Not when that garden is so much front and centre of a novel that it's in the title. And especially not when that garden is a walled-off sanctuary from the oppression of Facist Italy. There's even an alluring Eve. Any evocation of the Garden of Eden is, however, also an evocation of its consequence: the Fall and the loss of innocence. The Garden of the Finzi-Conti [...]


    7. Un capolavoro. Tutto il resto che potrei dire mi pare non sia all’altezza di spiegare cosa regala questo libro. Chissà, poi, perché non l’avevo ancora letto.Bassani per quasi vent’anni corregge e rivede le versioni del testo: il risultato è un’opera raffinatissima, curata in ogni parte, in cui tutto, parole, immagini, vicende sembrano collocate al posto giusto, senza che sia rimasto nulla di ridondante o di superficiale. Tutti i vari piani del testo sanno fondersi, confondersi, trapas [...]


    8. There is no such thing as a happy place. All places bring sadness. Think even of places with the loudest laughter, like a carnival. Late in the night, when all the visitors had left, you'll see the ferris wheel and the other rides unmoving. This one gay place suddenly desolate, eery. In China there's an abandoned theme park. It has become, to the local inhabitants nearby, like a ghost town.In the back cover blurb and in the five-page prologue of this novel you'll learn at once that except for th [...]


    9. Un romanzo di formazione, una storia di iniziazione all’amore e alle sofferenze della vita adulta, una testimonianza della situazione degli ebrei italiani durante gli anni che precedettero immediatamente la guerra e delle conseguenze delle leggi razziali, tutto questo può dirsi e molto altro ancora di un romanzo che è un capolavoro della letteratura ; tutto questo è stato per me, trascinata nella lettura come dalla piena di un fiume dalla scrittura limpida e perfetta di Giorgio Bassani, ed [...]


    10. Un classico italiano di rara bellezza di cui tutto ciò che ricordavo della mia prima lettura alle scuole medie era soltanto la figura di Micol, che non mi era mai stata simpatica durante tutto il romanzo. L'amore del narratore di cui non conosciamo il nome per la figlia dei Finzi-Contini è il vero filo rosso del romanzo ed è ciò a cui ruota attorno ogni evento raccontato dal protagonista: le numerose partite di tennis nel giardino della famiglia di lei, il corteggiamento di lui, i tentati al [...]



    11. Me lo avevano detto in tanti, che “Il giardino dei Finzi Contini” era la migliore opera di Giorgio Bassani, persino meglio degli “Occhiali d’oro”, eppure facevo fatica a crederci; non ultimo perché lo ricordo come uno dei tanti mattonazzi adolescenziali che ci venivano propinati dalla professoressa di lettere di turno.Ed invece no, il problema non era il libro bensì la professoressa, che dava da leggere libri troppo complessi a studenti troppo giovani (evidentemente dando per scontat [...]


    12. Quando la mia professoressa mi ha comunicato che per quest'anno avrei dovuto leggere "Il giardino dei Finzi-Contini", non ero poi così entusiasta della cosa, perché mi erano giunti commenti poco positivi su questo libro. Leggendolo, mi sono ricreduta ampiamente. E' un lungo ricordo, questo libro, un modo come un altro per far rivivere un amore che non c'è più, ucciso dalla follia del nazismo, un amore mai corrisposto, ma pur sempre amore. Questo libro è il tentativo disperato di Giorgio Bas [...]


    13. A Masterpiece. One of Italy's greatest novels, about Jewish people during the rise of fascism, but also about many other things that are universal: youth, the lure of beauty, unrequited love, untold desires, decadence. It's as elegiac and heartbreaking as a piece of great literature can be. One of those novels that touch the heart and the mind, that illuminates the human spirit, and whose melancholic enchantments remain haunting long after the book is closed.


    14. Lettura di qualche annetto fa (trenta). Approfondito riassunto coevo:Il libro racconta una parte della vita dell'autore nella Ferrara ebrea; con i suoi amici Micol ed Alberto Finzi Contini e Malnate.


    15. Era il "nostro" vizio, questo: d'andare avanti con le teste sempre voltate all'indietro.Lo devo ammettere, alla fine la famiglia Finzi-Contini ha stregato pure me. In una Ferrara funestata dalle leggi razziali fasciste che impediscono a molti giovani l'accesso a biblioteche e club privati, il magnifico giardino dei Finzi-Contini rappresenta un'occasione per riunirsi, passare dei pomeriggi spensierati, far crescere degli amori e delle amicizie, coltivare, nonostante l'angoscioso clima della guerr [...]


    16. God damn mutherfucking William fucking Weaver is the fucking translator par exce-motherfucking-llence of god damn Italo fucking Calvino and no shit he went and fucking translated this bitch ass fucking book by Giorgio fuckshit Bassani well good god damn I guess I better look into this sonofabitch of a fucking book, eh .



    17. 4.5Come sia riuscita a tenermi lontana da tutta una serie di classici così belli è uno dei misteri della scuola italiana.


    18. Micòl ripeteva di continuo a Malnate che a lei del suo futuro democratico e sociale non gliene importava un fico, che il futuro, in sé, lei lo abborriva, ad esso preferendo di gran lunga "le vierge, le vivace et le bel aujourd' hui", e il passato, ancora di più, "il caro, il dolce, il pio passato". E siccome queste, lo so, non erano che parole, le solite parole ingannevoli e disperate che soltanto un vero bacio avrebbe potuto impedirle di proferire, di esse, appunto, e non di altre, sia sugge [...]



    19. "Quanti anni sono passati da quel remoto pomeriggio di giugno? Più di trenta. Tuttavia, se chiudo gli occhi, Micol Finzi-Contini è ancora là, affacciata al muro di cinta del suo giardino, che mi guarda e mi parla. Era poco più che una bambina, nel 1929, una tredicenne magra e bionda con grandi occhi chiari, magnetici. Io, un ragazzetto in calzoni corti, molto borghese e moltp vanitoso, che un piccolo guaio scolastico bastava a gettare nella disperazione più infantile. Ci fissavamo entrambi. [...]


    20. This is a wonderful book, a heavily autobiographical novel published in 1962. In my opinion it brilliantly embeds a personal memory of first love into a specific historical and social context - the condition of Italian Jews in late 1930s Ferrara, as the Fascist Racial Laws are introduced and Italy begins to align itself more closely with Nazi Germany. So much is packed into just 250 pages of resonating prose - and yet the power of the book as a memorial for a doomed family, a vanished way of lif [...]


    21. 4.5. Un libro precioso. El tema y el tono es la nostalgia, así que le gustará a todos los nostálgicos y aquellos que añoran y aprecian los valores de la aristocracia. Es también una historia de juventud y del descubrimiento del amor, "a coming of age story". Las minuciosas descripciones del narrador, sin llegar a ser tediosas, logran recrear perfectamente el ambiente de la época, del jardín de los Finzi-Contini (jardines como los del mejor de los palacios) y de la amistad que une al narra [...]


    22. Review: italiano / françaisHo prima avuto un pò di male a veramente essere nella storia, ma alla fine della parte seconda, ho riuscito: comincia a piacermi e non ho più fermato la mia lettura. E la storia della famiglia ebrea dei Finzi-Contini avanti la seconda Guerra mondiale. Il narratore s'innamora della figlia di questa famiglia, Micol, ma lei non vuole di lui e è la sola a capire che non sono fatti l'uno per l'altro. La fine, il lettore la conosce già dall'inizio, nel prologo: la famig [...]


    23. Parto col dire che questo libro mi è stato dato da leggere a scuola, e che io sono il tipo di persona che odia che la scuola interferisca con le sue abitudini letterarie, ma stranamente questo non ha influenzato la mia lettura. Fin dalle primissime pagine mi sono ritrovata a rileggere le stesse righe più volte, incantata dalla prosa lirica e delicata di Bassani, e desiderando assaporarla fino in fondo. La mia copia è costellata di orecchie e sottilineature in due o tre colori di evidenziatore [...]


    24. This novel has been languishing on my bookshelves for years and years. I can't quite say why I never started reading it, but I think I shied away from the subject matter.I don't know if another translation would have made a difference in my reading experience, but I had a really hard time getting into this book. The descriptive passages were just too dense; the details in the writing overwhelmed me; and, I was waiting for something to happen (other than the inevitable political upheaval).As I ap [...]


    25. Iniziato più volte e altrettante volte abbandonato, finalmente sono riuscita a portarlo a termine!Giorgio Bassani scrive "Il giardino dei Finzi-Contini" basandosi su una famiglia di ebrei ferrarese realmente esistita, il capofamiglia Ermanno Finzi-Contini è, infatti, ispirato alla figura di Silvio Magrini che fu arrestato nel 1943 e trasferito poco dopo nel Lager di Fossoli.Il romanzo comincia con una visita alla necropoli etrusca di Cerveteri dove il narratore è in gita con alcuni amici, la [...]


    26. Per nulla amante della letteratura italiana, mai avrei pensato di assegnare un voto così alto a questo libro ma Bassani mi ha conquistata.Nella Ferrara degli anni '40 in pieno regime fascista, il Narratore, di cui mai verremo a sapere il nome, ci racconta la storia, la sua, di un amore tormentato perchè mai corrisposto e di un'amicizia interrotta, della speranza che dovrà arrendersi davanti all'evidenza e di una vita pervasa dalla malinconia.L'amore inizia come un sentimento adolescenziale ch [...]


    27. "Ti passerà () e molto più presto di quanto tu non creda. Certo, mi dispiace: immagino quello che senti in questo momento. Però un pochino anche t'invidio, sai? Nella vita, se uno vuol capire, capire veramente come stanno le cose di questo mondo, deve morire almeno una volta. E allora, dato che la legge è questa, meglio morire da giovani, quando uno ha tanto tempo davanti a sé per tirarsi su e risuscitare"Una storia liscia, pulita, "rotonda". Scritta con uno stile pacato, morbido. Come una [...]


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